细胞再生疗法成功让老鼠逆龄 人类或可返老还童?

(图:索尔克研究所(左)、iStock(右))

美国研究人员成功在年长老鼠身上进行细胞再生疗法,逆转了它们衰老的迹象,为人体年龄逆转创造更多可能性。

索尔克研究所(Salk Institute for Biological Studies)本月7日发布报告表示,研究所与基因工程科技公司Genentech合作,针对老鼠进行数个月的山中因子(Yamanaka factors)细胞再生法后发现,随着年龄的增长,这些老鼠呈现了逆龄的迹象,特别是肤质和肾脏。它们的表观遗传学(epigenetics)更接近较年轻的动物。

研究人员表示,除了适用于应对与年龄相关的疾病,这种方法还适用于其他疾病(例如神经退行性疾病),改善细胞功能,以恢复细胞组织和机体健康。”

《卫报》报道,研究人员对在人体中使用山中因子持谨慎态度,因为之前的研究显示,完全重新编程的细胞可能变成称为畸胎瘤(teratomas)的癌组织团块。

虽然针对老鼠的最新研究没有发现足以影响安全性的副作用,但是否适合在人体进行相同疗法仍有待更多研究。

爱丁堡大学生物学专家Tamir Chandra教授说:“理论上,人体生物年龄逆转是可能的。但我们还处于非常早期的阶段,需要更好地了解其背后的基础科学。”

Tamir Chandra指出,使用山中因子有引发癌症的风险。与小鼠不同的是,人类在年长时基因携带更多的突变。目前,研究人员正针对使用山中因子的时间点、剂量和组合进行研究,以减少这方面的风险。

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