【城市呼吸|李世炬】和Facebook一起打造元宇宙

Facebook总裁Mark Zuckerberg在集团更名为Meta的发布会上,示范与自己的虚拟人像(avatar)互动。(图:路透社)

Meta准备拨出1.5亿美元(约2亿新元)资金,用作培养所需的软件开发者和虚拟世界创作者,并呼吁各个厂商与个人做好准备……

世界上最大的社交媒体集团Facebook近日宣布将名字改成Meta,以便更精确反映该集团正致力研发元宇宙Metaverse成为未来人类生活的新数码平台。

早在2003年,三藩市的一家科技公司Linden Lab就推出了名为Second Life的元宇宙,让用户通过个人电脑的界面,进入虚拟世界中,并以自己选择的虚拟化身avatar进行社交、学习,或创造虚拟物品进行交易。Second Life的活跃用户在2013年达到100万,商业交易值在10年内达32亿美元(约43亿新元)。

今年在纽约上市的Roblox,则是以游戏创作为主题的元宇宙。用户在该平台上不单只是消费者,也能创建新游戏和虚拟物品获取收入。2017年,计有约170万名创作者,总收入达3000万美元(约4053万新元)。2020年的活跃用户达到1.64亿人。
 

Facebook集团正式更名为Meta,致力于研发元宇宙(metaverse),打造一个未来人类可以跨越真实与虚拟的数码平台。(图:路透社)

最具野心的元宇宙愿景

Mark Zuckerberg在集团更名的发布会上,花了一个多小时勾勒Meta对未来元宇宙的构想。这应该是到目前为止所有科技公司中,最具野心的元宇宙愿景,除了涵盖人类在游戏、社交、工作、运动、购物、教育和娱乐等广泛领域外,更综合了Meta多年以来开发的虚拟现实Virtual Reality、增强现实Augmented Reality和人工智能等前沿技术,意图打造一个跳脱电脑荧幕、三维立体,具高度浸入感(immersion)的元宇宙,让用户真正得到身临其境的感官体验。

对比现在的Pokemon玩家通过手机屏幕到处寻找虚拟精灵,未来的元宇宙用户可通过特制眼镜,看见虚拟角色出现在身旁,并进行互动。Meta预见这样的元宇宙能在感官上将实体和虚拟世界重叠,使人类真正突破实体距离的局限,随时随地和地球任何角落的另一个人进行三维空间互动(如:打乒乓、击剑等)。

为此,Meta准备拨出1.5亿美元(约2亿新元)资金,用作培养所需的软件开发者和虚拟世界创作者,并呼吁各个厂商与个人做好准备,在Meta打造的生态环境里共同实现这样的元宇宙。
 

任何创作者都可以在metaverse里打造各种环境和场景,在里头与其他虚拟人物互动、交流。(图:Second Life场景之一截图)

引来各界质疑和讨伐

Zuckerberg发布了这个他称之为当前网际网络数码经济体新篇章的宣言后,各个新闻管道响起一片质疑和讨伐声浪。有评论认为,这是转移世人对Facebook近年来一系列负面新闻的关注,也有开发者认为Meta将现有元宇宙社群的成果标榜成自己的创造。《纽约客》一篇撰文不客气地将Meta形容为Second Life的加强版,而《纽约时报》评论员Amanda Hess则将之称作一个让孤立的千禧世代度过晚年的虚拟退休世界。

据BBC的报道,一名Facebook的早期投资者Roger McNamee因该平台上不断涌现假信息转而反戈相向,力荐监管和决策机构不应该允许Meta设立这样一个反乌托邦(dystopian)的元宇宙。Zuckerberg在发布会录像中也不回避和监管合作对Meta元宇宙愿景成功实现的重要性,从而在安全性、个人隐私保护和包容性取得保障。但他也同时预言,未来五到十年内,便可看到和此愿景有关的技术逐个以盈利模式落实。

看来监管方和创新者之间很快又将诞生新的角力擂台。
 

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