【城市呼吸|福泽乔】一本书牵红线 日本网络书店提供交友服务

Chapters书店透过网络科技,把以前在书店或是图书馆,两个人不小心选到同一本书的悸动做出来。(图:Chapters Bookstore)

将近1000名会员中,有六成是女性。她们每个月花1980日圆(约24新元)获得一本她们可能不曾看过的书,也可能因此认识一个好友,或是人生的伴侣。

新冠疫情不但改变了我们的工作以及生活模式,连一般未婚男女认识的机会也突然间少了许多。过去,年轻的日本上班族们,下班之后可以透过联谊吃饭,增加相互认识彼此的机会。现在只能利用线上交友APP或是网站,寻找对象。

各种不同的交友APP以及网站中,几乎都是透过填写个人资料,像是年龄、兴趣、身高、体重、学历来媒合双方。最近,日本出现一款结合了线上书店以及线上交友功能的网站,让两个不认识的人,可以先透过共同喜欢的书籍,开启相互认识的大门。

盲选同一本书的人可视讯见面

这个从2020年12月开始正式营运的“Chapters书店”,主要是以“书”为媒介,透过月订阅制度,将两个不认识的人连结在一起的线上书店。使用的方式不复杂,只要加入线上书店的会员,Chapters书店每个月会提供四本书的书单,会员可以从书单中,选择一本喜欢的书籍,由网络书店寄送到家里。

不过,这四本书都不会公布“书名”以及“作者”,书单上只有这本书的读后感以及介绍文。会员必须透过感想文或是介绍文,选择一本自己喜欢的书。会员每个月除了可以获得这一本书之外,还有一次“l’Apéro”的机会。

所谓“l’Apéro”,就是由Chapters书店安排这个月选同一本书的会员线上见面,每次线上视讯聊天的时间为20分钟。这个视讯聊天的过程也很有巧思,起初双方看不到彼此的面貌,只能听到声音,随着时间拉长,彼此之间的萤幕会渐渐地由下往上拉开,就能慢慢地看到对方。

如果觉得一个月只有一次l’Apéro不太够,也可以买一个月三次的套票,只要1000日圆(约12.5新元)。而且这个l’Apéro的配对不限于异性,即便是同性之间,对于书本有共鸣的,同样可以透过l’Apéro认识新朋友。
 

Chapters书店安排每个月选同一本书的会员在线上见面。(图:Chapters Bookstore)

六成女性透过书来交友

设计这项服务的,是今年31岁的森本萌乃。她说:“l’Apéro不一定只限于找到兴趣相投的恋人,有时候也可以因为对于一本书的共鸣,找到同性的好朋友。”

现在,将近1000名会员中,有六成是女性。她们每个月花1980日圆(约24新元)获得一本她们可能不曾看过的书,也可能因此认识一个好友,或是人生的伴侣。

不过,这个去年年底才开始营运的服务,商业模式虽然很清楚,但是经营了半年之后,还是差点因为资金断链宣告失败结束。
 

创办人森本萌乃说,会员不仅可透过Chapters书店网站找到人生伴侣,也可交到好友。(图:Chapters Bookstore)

2020年春天,森本萌乃原本就职的公司,因为疫情的关系,辞退了包括森本萌乃在内的许多员工。森本萌乃失业后,开始计划接下来的人生。她想到了从小的心愿,就是当一家书店的老板,但是随着日本重复不断的紧急事态宣言,要开怎样的书店才能够营生?

森本萌乃觉得,“如果可以透过现代的网络科技,把以前在书店或是图书馆,两个人不小心想要选到同一本书的感动做出来,那一定可以引爆不少感情的火花。”于是,她有了把“网络书店”与“交友网站”结合在一起的商业计划。
 

Chapters书店打开了森本萌乃以及许多人的人生新一页。(图:Chapters Bookstore)

模式有趣但实践困难

但是,计划很美好,实践的时候却是困难重重。首先,森本萌乃必须说服出版社跟她合作。由于书本是两个陌生的有缘人见面的触媒,所以书籍的选择上,以文库本的小说类或是教养类的书籍为主。不过,对于出版社来说,卖书才是正事。把看书当成网络交友的手段,老派的出版社觉得有点不伦不类。

去年年底,森本萌乃一个人在家里开始创业,每个月都得把会员们选好的书,一本本包装之后寄出。她在日记上这么写:“为了让投资人愿意拿出资金,我努力把这艘船打造得让人愿意搭乘。努力的改良、修正简报以及服务,但是找了数十家出版社,结果却是全被拒绝,没有人愿意上船。”

就在森本最沮丧的时候,出现了两个陪她一起打拼的伙伴,才让她有继续走下去的勇气。好不容易,Chapters网络书店这个月拿到了包括日本最大的书籍物流公司东贩,以及几名天使投资人总共超过1000万日圆(约12.5万新元)的投资,让森本萌乃暂时渡过难关。

但是,这个网络交友的线上书店能不能成功,还得看纸本书籍对于新世代年轻人的魅力,是不是像森本萌乃想的那么大了。
 

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