猪皮胶原蛋白制眼角膜 助视障者恢复视力

图:Thor Balkhed

瑞典林雪平大学和当地一家生命科学公司联合开发了一种,由猪皮中的胶原蛋白制成、类似人类角膜的植入物。在一项试点研究中,接受植入物的20名患者恢复了视力,而他们大多数人在接受植入物之前是失明的。

据瑞典林雪平大学的研究报道,这项发表在《自然生物技术》杂字的研究显示,以生物工程植入物作为人类角膜移植捐赠的替代方案,为那些急需患有角膜盲症和视力低下的患者带来了希望,研究人员使用源自猪皮的胶原蛋白分子,再经过高度纯化,并在严格的使用条件下生产。使用的猪皮是食品工业的副产品,易于获取且具有经济优势。在构建植入物的过程中,研究人员稳定了松散的胶原分子,形成了一种坚固而透明的材料,可承受处理和植入眼睛。

在一般的情况下,捐赠的角膜必须在两周内使用,但生物工程角膜在使用前可储存长达两年。

手术无需缝合

研究人员Neil Lagali指出,新的手术方法不需要缝合,只需要用激光做一个小切口,通过该切口将植入物插入现有的角膜中。由于采用了先进的激光,角膜上的切口可以高度精确,但在必要时也可以用简单的手术器械手工操作。

研究人员首先在猪身上进行了测试,结果证明它比传统的角膜移植更简单,而且可能更安全。

 

由猪皮中的胶原蛋白制成、类似人类角膜的植入物。图:Thor Balkhed

比传统方法更负担得起

据估计,全世界有1270万人因角膜受损或病变而失明,他们恢复视力的唯一途径是接受人类捐赠者的角膜移植,但是,每70名患者中却只有一人能接受角膜移植。

此外,大多数需要角膜移植的患者来中低收入国家,获得治疗的机会非常有限。

试点临床研究结果,令研究人员对植入物的情况感到惊讶,角膜的厚度和弧度几乎都恢复了正常。
手术前,20名参与者中有14人是盲人。两年后,他们全部都恢复视力。在研究前已经失明的参与者中,有三人在手术后拥有完美的视力。

 

全世界有1270万人因角膜受损或病变而失明。图:Thor Balkhed

研究人员还对患者进行了两年的跟踪调查,在此期间没有发现任何并发症。

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