星期二特写 | 星洲头家3:连瀛洲

已故银行家和酒店业先锋连瀛洲曾经在商场上叱咤风云,在新加坡富豪榜上位居前列。他没受过正规教育,却屡创人生高峰,既打造了一个商业王国,也在新加坡发展史上留下了足迹。

在那一个动荡的年代,在一块贫瘠的土地上,连瀛洲却凭借自身的条件和信念,白手起家。

连瀛洲1906年在中国广东汕头大布村出生,祖父是村长。因父母早逝,十岁便成了孤儿。他先到香港当学徒;14岁飘洋过海来新加坡,身上只有五毛钱港币。

上岸后第二天,他就开始在船务杂货店“建泰“ 打工。勤奋肯干的他得到老板赏识,几年间升任副经理。他还努力学英文。1929年,连瀛洲创办华兴公司,23岁就当了头家。连瀛洲就成为新加坡杰出富商,34岁当选中华总商会最年轻的会长。
 

眼光独到   突破命运   

1942年连瀛洲为了躲避战火逃到重庆,有机会结识政商人物,在重庆创办第一家银行。二战结束后,他回返新加坡创办华联银行。1949年银行开幕,租用位于莱佛士坊的Meyer Chambers。对连瀛洲来说,进驻莱佛士坊,意义非凡。

“大家都觉得莱佛士坊属于国际商业机构和银行,本地银行和商家根本沾不上边,但我觉得外国人办到的,我们新加坡人一样可以做得到。” 他生前在口述历史访谈中这么说。

1972年莱佛士坊罗敏申百货公司发生一场大火,给了连瀛洲收购莱佛士坊物业的一个重要契机,实现苦等30多年的购地计划。

“我看到那场大火,心想我们的建筑物完了,如果风吹向Meyer Chambers 我们就完了,但老天帮了我们,风忽然吹向另一边,我们非常幸运。” 连瀛洲生前追忆说。
 

连瀛洲费尽心力,终于在1988年在莱佛士坊一号土地上,建立起曾经是亚洲最高摩天大楼之一的华联银行大厦,当时他82岁。

曾经为连瀛洲开设证券行的辉立证券高级顾问骆云山说:“他有眼光、有计划、有信心;他看得到机会,我们却看不到。“

追求极致   屡创高峰

连瀛洲所创办的华联银行,分行横跨海内外,曾经晋身新加坡四大银行之一。与此同时,连瀛洲也进军酒店业,早在新加坡旅游业尚未兴起的年代,便看准商机,打造乌节路上的文华大酒店。
 

华联银行曾经是新加坡四大银行之一,1970年代中在新加坡开设了20多间分行。

文华酒店大堂和宴会厅是许多重大活动的首选场地,留下众多海内外名人的灿烂风采。

“你只要看酒店前停放着的车子,还有那些使节车上插着的旗子,就可以知道又有重量级贵宾莅临了。”Mandate Communications 的董事经理周丽青,曾经协助连瀛洲打理广告宣传业务,说起当时的盛况。
 

连瀛洲(左)创建的文华大酒店曾经是城中热点,1973年由当时的副总理吴庆瑞博士主持开幕。(照片:国家档案馆)

连瀛洲的孙子连宗诚记得年轻时和祖父一起出席酒店活动,总会失去他的踪影,因他忙着四处和人打交道派发名片。当时连瀛洲已80多岁,仍然活力充沛。

银行整合   晚年打击 

追求第一的连瀛洲,努力完成一辈子的梦想,但这一个梦想,却又在他的晚年,出现意料不到的转折。

2001年政府整合本地银行业,华联银行成为发展银行敌意收购的目标。华联银行最终接受大华银行的收购献议,两家银行合一。这场突变,对连瀛洲是一个沉重的打击。

连瀛洲的孙子连宗诚追忆说:“2001年他已经95高龄,他的身体开始虚弱。当然发生这样的事情,他肯定有所感触,家人也十分伤感,但这就是现实的商业世界。”

今天的文华大酒店也已经易主,酒店今年庆祝建立50周年,2022年她就将纳入希尔顿旗下。

宴请员工  重情重义    

在商场上运筹帷幄,叱咤风云的头家连瀛洲,私底下重情重义。他生前每到农历新年就会邀请公司里的高层人员和家眷到连氏别墅聚餐,人数往往上千,热闹的场面让许多老员工铭记在心。

骆云山更深有感悟:“他每年圣诞节都会送一盒巧克力到我家里,我以为我离开华联以后他就不会再送了,因为我也没有帮忙他做什么了,但他继续每年都送我一盒巧克力,他的私人的感情很浓。”

连瀛洲在2004年离世,享年98岁。他生前将财产的百分之48,设立了连氏基金会,资助教育和慈善事业。他的孙儿连宗诚在2001年加入连氏基金会董事部,并将基金会的业务范围扩大。

“基金会成立于1980年,至今40多年了。他希望留下的东西惠及世人,他希望他的家族持续付出,我们只是为他执行他的遗愿。“连宗诚说。

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