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李光前自然历史博物馆拥有55万件已完成归档的珍贵标本。它们保存着生物的基因信息,对研究物种进化非常重要。如此大量珍贵的馆藏全靠一代又一代的研究员用心收集和保存,卓春梅和伊发就是不同世代的杰出研究员。

卓春梅(左)和伊发(右)是不同世代的标本研究员。

年轻标本专员醉心于丰富生物世界

29岁的标本收藏专员伊发在一次海洋生物多样性调查中,接触到保存标本而爱上了这门专业。入行后第一次前往圣诞岛海域采集样本令她大开眼界,至今还是对生物的多样性感到兴奋,每次到不同的栖息地采集样本都令她获益良多。

伊发的主要研究项目是水母,她会仔细对比文献为馆内的水母标本归档。伊发说,每一个标本都述说着独一无二的故事,可以保留立体原型、压平或以浸泡等方式保存。水母主要以浸泡甲醛液的方式定型。

李光前自然历史博物馆标本收藏专员伊发解说,保存动物标本的形态对科学研究的价值。

伊发也发表了个人首个物种绘图,将立体的生物形态,绘制成二维图像,可说是专业生涯的一大挑战。

珍贵标本被评为尸体  动物学家坚持守护

77岁的春梅是一名动物学家,出生于重男轻女的传统家庭,在祖母的反对下仍坚持上南洋大学修读生物系,后来她也半工半读考取硕士学位。

在李光前自然历史博物馆的馆藏中,有一批传承自英殖民时代的标本,有的已超过一百五十年的历史,当中许多物种已经濒危,甚至绝种。它们因为春梅和团队的努力而获得保存。

1972年,春梅从国家博物院的莱佛士动物收藏室接手一批13万件的标本后,经历了4次搬迁。期间,标本面临保存空间不足,必须分送出去的困境。有一度行政人员来评估,形容这批标本是收在棺材里的尸体,让卓春梅气愤难平,感觉受侮辱 :“这些都是宝来的,他们却说是棺材。”

卓春梅几经波折全力保存的部分标本。

这批全球最完整的东南亚动物标本获得世界关注,美国自然博物馆甚至致函李光耀先生表示愿意接手,但一腔热血的春梅极力争取保留。所幸经历16年的折腾,这批标本现在已有了安身之处。 2015年李光前自然历史博物馆成立,公众才有幸看到这批标本。

春梅几年前患上重症,治疗过程非常艰辛以至她一度想放弃生命。就在这时,春梅名列 2018年新加坡杰出妇女荣誉榜,因保存标本有功而受表扬。这个喜讯犹如为她打了一剂“很强的兴奋剂”。现在她积极运动养生,“调养好我的身体,想说要回去继续做我的研究。”

卓春梅(左)登上2018年新加坡杰出妇女荣誉榜,总统哈莉玛颁奖给她。

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