星期二特写|周末观赛马 70年代最佳消遣活动

上世纪六、七十年代娱乐消遣活动不多,武吉知马马场是一些人每逢周末必到的地方。这里虽然在1933年开始运作,但直到1964年赛马条例放宽后,小市民才能买票入场观赛,这也间接掀起了一阵赛马活动热潮。

接下来的近30几年岁月里,每逢周末马场经常人山人海,赛事前后,武吉知马路的车流量暴增、挤得水泄不通。人们为了赶在开赛前买票入场,大部分会选择步行到马场,但也有些人会骑摩托车、乘巴士或德士抵达。当时对赛马十分着迷的Christopher Joseph也喜欢骑摩托车前往观赛。

由于交通时常堵塞,许多人选择步行到武吉知马马场。

前往赛场的公众除了能目睹马匹奔腾外,也可以到投注站下注。虽然武吉知马马场不是赛马的唯一投注站,但人们喜欢到现场感受人声沸腾的激情,据说马匹直逼终点时,现场的欢呼声甚至比“加冷狮吼”更震耳,在马场外的第六道也能听见。

在这项运动流行的高峰,新加坡赛马公会曾在1981年扩建马场的观众席,可容纳的人数增加至五万人。除了一般的观众席外,马场内还有提供马主和驯马师观赛的包厢。

由于赛马带有赌博性质,赛马公会限制18岁以上的公众才能入内。虽然如此,自从马场从武吉知马迁移到克兰芝后,人们对赛马的兴致锐减。Christopher观察到如今马场内观赛的“马迷”大多和他同龄,年轻人对这项运动兴致索然。

到场公众喜欢在最靠近赛马道的位置观看赛马,并为所支持的骑师加油。

骑马爱好因意外终止

除了爱看赛马,Christopher也是拥有20年骑术经验的业余骑师,他参加的第一场业余竞赛就在武吉知马马场举行。他在1971年服兵役时有幸加入武装部队的马术俱乐部,开始认真学骑马。两年后,他成功考到业余骑师执照,能参加业余赛事。虽然一开始他没有建树,但在努力两年后终于在一些赛事中胜出。

业余骑士Christopher(右三) 因为坠马而被迫放弃参加赛事。

图: Christopher Joseph 提供

这样项运动让Christopher非常着迷,就算在退役后的近20年岁月里,他的生活依然与马场息息相关。遗憾的是他在1994年不慎坠马,导致脚踝处三处骨折,必须中断骑术训练。他说多年来的骑马训练让他身体多处酸痛,加上坠马后他长达六个月无法进行训练,之后也难以恢复之前的体魄。虽然至今他偶尔还会骑马,但再也没有参加任何业余赛事。

在1999年,武吉知马马场的辉煌时代也告一段落。由于武吉知马路段地点优越,政府决定将这片土地用于其他发展,赛马场和所有马匹都迁移到克兰芝马场。

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