星期二特写|旧时代“美世界” 繁杂街市常起火

半个世纪以前,武吉知马路的美世界聚集众多摊贩;虽然应有尽有,但时常引起火患。摊贩遇上火灾没有保障,夜晚听到救火车的声音,过得提心吊胆。如今的美世界,虽没了火患,却不再是个繁华闹市。

武吉知马路七英里处有个美世界,它曾是一些人生活的中心。蒋丰安童年就在这一带度过,后来在旧美世界旁边的惹兰裕廊克基摆摊卖饮料,从此没有离开过,就这样过了近半个世纪。

今年70岁的蒋丰安目前是武吉知马小贩联谊会主席,他的摊位就在武吉知马菜市场与熟食中心,与旧美世界坐落在同个路段;而现有的美世界购物中心则是建在旧美世界的原址对面。

童年时,蒋丰安在靠近美世界旧址的惹兰裕廊克基度过。1967年,他的哥哥用20元买了一辆三轮车和两个卖水的水壶,蒋丰安就开始在美食街摆摊做生意。

当时的摊位虽然没有准确划分出来,但摊贩都知道自己每天摆摊的位置,人们也不会随意更改位置。蒋丰安也坦言开始卖水生意时什么都不会,都是“偷师的”。因为当时摊位的隔壁也是咖啡档,所以他时不时都会请教隔壁的摊贩,况且他当时还年轻,所以“一看就会了”。

美世界摊位密集,路旁也有霸王车、王霸车聚集。

图: 国家档案馆

另外,这条路上除了各类摊位,也停放了一辆辆等待搭客的霸王车、王霸车。蒋丰安的父亲曾是王霸车司机,他说一般上“王霸车是给人家包车的,霸王车是载客的”,而且“一趟只是一块钱而已”。美世界的摊位众多、市集繁荣,那时来自万礼、蔡厝港、裕廊的居民,都会“下坡”到美世界购物。

在1970至80年代,美世界至少发生了至少五次大火。

正因如此,这里也时不时会发生火灾,在1970至80年代,就发生了至少五次。火势最猛的一次,大部分的东西付诸一炬。虽然一些摊贩不顾危险、努力拯救自己的货品,但火势迅速蔓延,许多摊位都难逃此劫。

吴为礼也曾住在美世界一带的木屋区,他的父亲在面向大马路的街道上开了一间合顺百货公司。他清楚记得以前的生活相当“提心吊胆”,因为半夜会听到救火车的警笛声。当时他们家的百货公司也是“损失蛮惨重”,“整间店几乎是烧到要全部剩下灰烬”。

美世界面向马路的商店之一是合顺百货公司。

但也在那之后,美世界里的所有摊位都一一登记,熟食摊贩逐渐搬迁到附近不同的小贩中心。据蒋丰安回述,美世界有近500个摊位,摊贩最终分别搬到四个小贩中心,才能容得下所有的摊贩。他也在1975年武吉知马菜市场与熟食中心建成后,搬到里头继续营业。虽然摊位改了位置,相熟的顾客还是跟随摊贩到新地点,继续享用美食。

另一方面,吴为礼一家的百货公司则是搬到美世界原址对面的美世界中心继续营业。把店迁到商场里头虽然环境较为舒适,但租金也跟着水涨船高。若要比较,美世界中心“一个月的租金可以应付旧址十多年的租金”。

此外,这一带也兴建了高速公路,人流量因此分散,生意也大不如前。近年来,附近虽然开通了地铁服务,但是美世界中心内业者的生意依然惨淡。业主因此不止一次希望招标出售。或许再不久等待美世界的是它再次改变面貌。

相关标签
  • 星期二特写
  • Tuesday Report
  • 美世界
  • Beauty world
  • Streets of Memory
  • 浮生街影3
  • 热门 Popular

    广告

    你可能会感兴趣 You may also like

    广告