狮城有约 | 十分访谈:家务与身心健康

新加坡理工大学一组研究员之前刊登在《英国医学杂志》的调查发现,多做家务的年长者有更好的平衡感、记忆力和专注力。

调查的主要研究员,新加坡理工大学健康与社会科学系副教授兼卫生部老年医学教育与研究学院兼职教授,黄修樑博士在《十分访谈》分享了研究结果。他表示早期的研究表明,不同强度的有氧运动能改善大脑特定的认知功能领域,包括注意力和记忆力。 

而调查中的年长者,平时的中等和高强度活动当中有20%到36%是家务劳动。因此团队相信,做家务对大脑也许带来类似有氧运动的效果。

调查也显示,做较重家务的年长者,认知功能和注意力得分比较高。而所谓繁重的家务就包括抹窗户、换床单、吸尘、洗地板和油漆等。

不过每个年长者的情况不同,《十分访谈》也邀请没有参与调查的,邱德拔医院老年科顾问医生张静仪为年长者提供一些运动建议。

张医生就说:“其实不只是做家务,适当的体力活动对身心方面都有益处。但是必须依照个人的负荷能力而异。尤其是年长者,更不能超越自己的体力。比方说,感觉非常吃力或是很喘、心跳加速、头晕等症状,就必须减缓活动。有心脏疾病或严重关节方面问题的年长者,若要进行比较激烈的体力活动,建议先咨询医生。”

张医生也提醒,做家务时姿势很重要。举例来说:站着做家务时,可双脚前后摆放,保持身体平衡;不要蹲低或坐矮凳洗衣或洗菜,应坐在高度适中的凳上,以保护膝关节。

关节方面也要注意:避免重覆使用单一个关节,应轮流使用左右肩膊背起物件,并避免提取过重物品。环境方面也很重要,比如说地板很湿,年长者在抹地板时一定要注意,穿上较安全的鞋子,花纹比较多的,防滑的鞋子,以防跌倒。

保健促进局建议50岁以上的年长者,每个星期做150分钟的中等强度运动,以保持健康。黄教授表示,根据调查,近三分之二的调查对象,可以完全通过家务劳动来达到这个运动量。

张医生也说如果年长者一直以来都不爱运动,做家务当然是不错的体力活动,但她也提醒,从医学角度来说,家务不能完全代替运动所带给我们的好处。

虽然做家务和运动都可以达到燃烧卡路里的目标,但要达到运动所能燃烧的卡路里,可能必须做非常大量繁重的家务。除此以外,运动能针对特定部位进行训练和锻炼。尤其是很多年长者会因为疾病或其他原因肌肉衰退,善用做运动可以培训肌肉,提高平衡性和灵敏性,而家务却不大能针对特定部位而进行锻炼。

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