狮城有约 | 现有小一报名制度对缺乏资源的家庭不公平?

明年小一新生报名活动在今年6月30日至10月底之间展开,要在哪一个阶段申请、怎么申请才能进入心仪的学校,是家长们关注的焦点。而许多家长更是在报名活动开始前,就已经为孩子的未来铺路了,包括去心仪的学校当义工,为孩子的入学争取更大的机会。不过上个月,耶鲁-国大的两位学者联合发布一份研究报告,认为现有小一报名制度相当复杂,而且强化了一些家长的特权,而拥有较少资源的家庭相对就更难申请到热门的学校。

缺乏资源的家庭 报读热门学校几率较低

耶鲁-国大学院社会科学助理教授张凯珊是该研究报告的其中一位学者,报告分析了过去十年有关小一新生报名程序的新闻,以及过去五年,家长在网络上针对这个课题的相关讨论,发现如果家长不是校友,或者没有时间和能力去做义工的话,那么孩子报读心仪学校,尤其是热门学校的机会就相对较低。如果想要以距离的优势增加入学的机会,也必须要有经济能力才能搬到心仪的学校附近。这就让原本就有资源的家庭更容易让孩子进入名校就读。张凯珊指出,研究还发现现在的报名程序相当复杂,家长往往需要花很多时间去摸索、研究成功报读热门学校的几率,而这些准备功夫对缺乏资源的家长来说就更加困难了。

育有五个孩子的家长曾伟华,当初要为大女儿申请离家最近的学校却不成功。他透露,这所学校算是热门的学校,离家只有六百米。不过他和妻子工作忙碌,还有五个孩子需要照顾,没有时间去学校做义工。而孩子在学校抽签的时候很可惜没有抽到心仪的学校,最后报读的是距离更远的学校,并且还得排校车接送,增加了额外的支出。曾先生认为,目前保留给住在学校附近的孩子的名额,应该增加,不然的话对这些小孩不公平。

学者:减少或废除校友、义工优先权

耶鲁-国大的研究报告建议,优先权可以保留给住在学校附近的孩子,以及有哥哥或姐姐就读同一所学校的孩子。而其他的优先权则应减少,甚至废除,一律采取抽签的制度,这样对资源较少的孩子会更加公平。该报告也建议简化报名程序,减少选择,让家长像报读中学那样,为几间心仪的学校排名之后,再进行报名和抽签,这样一来,家长至少能肯定,孩子一定会被分配到其中一间心仪的学校。报名的过程,包括选家长义工的标准,应该公开透明。而热门学校也应考虑保留一定的学额给低收入家庭的学生。张凯珊指出,最后一项建议可能会引起其他一些问题,包括学生住家和学校距离的问题,或者孩子能否在学校适应的问题,这些都值得继续探讨。
 
张凯珊也指出,如果废除校友和学校义工的优先权,对于这些家长来说会带来不便,因为他们要重新计划孩子的就学问题。而从学校的角度来看,校方就得另想他法鼓励家长继续对教育做贡献。不过张凯珊认为,废除这些优先权,至少能让更多不同家庭背景的孩子在一起学习、交流,使学校更多元化,并确保每个孩子都有机会报读热门的学校。

也有人认为,每一所学校都是好学校,如果进不了热门学校,也可以选择其他学校。张凯珊也同意,本地无论是名校还是邻里学校,都有充足的资源让学生获得非常良好的教育。但是不可否认,学校之间仍存在差异。她举例,传统名校往往有更多课外活动供学生选择,那么学生在开拓眼界方面就有了差别。弱势家庭的孩子比较难进入这些名校,而资源较多的孩子则更容易报读这些名校,久而久之,两者间的差距就会继续拉开。因此张凯珊认为,至少应该在报名程序上做到平等,让学校更多元化。

张凯珊透露,他们在做研究的过程中发现,部分家长反映,有太多热门学校聚集在一个区域。她建议,可以考虑把传统名校分散在各个地区,如果能搬迁到邻里地区,就更理想。她指出,莱佛士女中的搬迁的就是一个很好的先例。不过张凯珊也指出,他们的研究结论并不建议废除所有的优先制度,因为全部采取抽签的方式不能完全消除家长的焦虑,可能反而令他们更焦虑。而如果家长有几个孩子就读同一学校,孩子在学校里也会有照应。住在学校附近的孩子,上学时也不必花太多时间在车上,可以有更多时间休息。

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