时常担心自己生病?一起来了解什么是健康焦虑

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你是否时常担心自己生病,或是患上某种疾病?这可能是出现健康焦虑的一种迹象,而本地精神专科医生就观察到,有越来越多人为此就医。

究竟什么是健康焦虑?这类心理健康疾病会如何影响到个人?《8视界新闻网》向三名心理学家和精神科医生进一步了解。

什么是健康焦虑障碍?

鹰阁专科医疗中心精神专科医生林汶龙受访时表示,健康焦虑是一个通用术语,当一个人出现健康焦虑时,他往往会对自己的健康和身体症状感到过度焦虑或担忧。

在临床意义上,健康焦虑与两种情况有关,分别是疾病焦虑障碍(Illness Anxiety Disorder)和躯体症状障碍(Somatic Symptom Disorder)。

根据心理卫生学院提供的资料,每年大约有35名成人因为疾病焦虑障碍和躯体症状障碍等心理健康疾病,前去心理卫生学院就诊,当中就包括新和现有患者。

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疾病焦虑障碍患者时常会担心自己患上了某种特定疾病,例如癌症、爱之病或冠病,导致他们出现过度的检查行为,或出于恐惧而逃避医生的检查或医院。

躯体症状障碍患者则是会因为出现至少一种身体症状,如疼痛、胃肠道或神经系统症状,开始持续担心和高度焦虑,并花费过多的时间和精力来关注这些症状。

林汶龙认为,近期越来越多人因受到健康焦虑的影响而寻求帮助,“主要是因为线上的医疗信息量很大,这些信息可能会被断章取义并被误解”。

心理卫生学院情绪管理及焦虑障碍精神科部门副专科顾问李彦霖医生则透露,根据院方资料,并没有明显趋势来证明寻求这方面援助的人数是否有增加或减少。

不过,他提到,有些患有健康焦虑症的人不会寻求精神科医生的帮助。此外,健康焦虑也可能是其他可诊断的心理健康状况的特征,例如焦虑症和强迫症,因此可能无法单独诊断。

另外,国立大学医院心理学主任兼首席临床心理学家陈慧敏认为,随着公众对于某种疾病提高认识后,相信日后前去寻求援助的人或许会增加。

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怎么辨别出健康焦虑症状?

李彦霖说,一个人担心自己的身体症状是正常的,但如果担心过度,那么他可能出现了健康焦虑。

健康焦虑的一些症状包括:

  • 没有出现症状,但总是担心生病
  • 在新闻或社交媒体上看到一种医学疾病时开始担心
  • 反复检查身体症状
  • 不断地寻找医学信息,或经常寻求医生的咨询,以找到身体异样的解释
  • 尽管进行了彻底的医疗检查或调查,但医生的诊断仍不能让你放心

林汶龙强调,对于健康焦虑患者来说,尽管大量的身体检查和调查结果均属正常,他们可能会暂时放心,但还是会忍不住担心身体很快会出现状况。

“他们可能理性地知道自己是健康的,但仍然会屈服于巨大的焦虑和担忧。”

他举例,一名中年妇女曾在冠病高峰期时,因为过于担心自己感染冠病,不停到诊所要求医生帮忙进行检测。尽管检测结果一直呈阴性,但她依旧无法安心。

“她非常焦虑,会醒着躺在床上反复想着自己(是否)感染了冠病。”

一个年轻男子则因为余光一直看到雪花,以为自己眼睛出现状况,但他看了很多医生,均被告知眼睛一切正常。尽管如此,他仍心存疑虑,无法集中精力工作。

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健康焦虑影响生活

陈慧敏表示,健康焦虑可以影响一个人的生活、家庭、工作和兴趣,持续对身体健康感到担忧更会影响他们的心理健康,消耗他们的生活,导致睡眠不良和情绪低落。

“最终,他们可能会不停谈论自己的健康状况和可能出现的医疗状况,花无数个小时在网上搜索信息,或者出于对健康风险的恐惧而避开某些人、地方或活动。”

她也说,另一群健康焦虑患者可能会因为害怕发现自己可能有健康问题而不去看医生,而这可能是危险的,因为一个原本可以治疗的疾病,可能会因为他们的恐惧而得不到及时治疗。

林汶龙透露,健康焦虑患者往往承受着巨大的焦虑,这种焦虑可能会让他们难以忍受。他们会感到无助和绝望,变得抑郁,甚至自杀。

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应了解自身问题 对症下药

李彦霖表示,健康焦虑患者应了解自身存在的问题,再对症下药。

“可能首先需要由全科医生进行医学评估,消除身体确实出现状况的可能性。但是,如果没有诊断出身体出现状况,而你对健康感到的焦虑还持续存在,你可能可以从心理健康专家那里受益。”

陈慧敏也认为,更重要的是人们要清楚知道健康焦虑可以医治。不过,她表示,问题是很多人可能没有意识到他们所出现的身体症状是因为焦虑而产生,反而认为自己确实生病了。

“与其告诉他们这一切都在他们的脑海中,或者他们的症状是假的,不如鼓励他们思考这些担忧如何影响他们的生活,并干扰他们享受的事物。”

她补充,重要的是鼓励患者寻求心理健康专家的评估,以获得这方面的援助。

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