【冠状病毒19】疫情带来启发 两15岁青少年创建免费在线学习平台

女学生米希卡(Mihika Mishra)和阿什(Arsh)。

图: 亚洲新闻台

15岁女学生原本每周都在一项帮助贫困儿童的义工计划下,到一间两房式组屋与一名三岁女童阅读和跟她互动,无奈这一切因2019冠状病毒情带来的限制而被迫停止。她于是找来好友集思广益,创建免费在线学习平台,帮助小朋友在疫情期间参与新的活动。

女学生米希卡(Mihika Mishra)希望能创造一个平台,让女童能做一些有趣的活动。在6月时,她与海外家庭国际学校(Overseas Family School)的同学兼好友15岁阿什(Arsh)一起想方法。

阿什告诉《亚洲新闻台》:“考虑到一些孩子现在面临的不幸状况,我想为孩子们提供一种免费的(学习)方式”。

两人想到的对策是一个利用视讯会议平台Zoom,为三岁至18岁的人举办45分钟趣味免费课程计划“Explorexa”。每周三次的课程,从艺术、烘焙到唱歌跳舞,都是由在这些领域有一定天赋或经验的同学教授。

阿什透露,教员的年龄介于13岁到18岁,这是为了让课程更适合儿童,并鼓励他们发问。

为保隐私,米希卡和阿什会让教员知道,学员们上课时不一定要开相机,而教员也要每15分钟暂停一次,询问学员是否有问题。

授课方式包括基本解释、预先录制和现场演示。有兴趣的学员或教员可到他们的网站查询和报名。

播放事先录制好的篮球课视频。

图: 亚洲新闻台

据悉,Explorexa上个月18日推出至今,横跨18个课程已有约120人报名参与,包括足球、篮球等运动项目和编程、商业等更严肃的主题。其中一些报名者来自挪威、阿曼和澳大利亚等国家。

米希卡说:“我们的观众大多来自国际学校,但我们真的很想扩大到本地学校,甚至是那些没有机会上学的孩子。这是我们的主要目的之一。”

从无到有

米希卡和阿什花了不少时间来决定如何开展课程,甚至想过建YouTube频道。但米希卡始终认为,当场网上授课对孩子来说是最好的,因为能与孩子互动。

一开始,两人花上好几个小时在网上学习使用在线平台Wix设计网站,并深入研究挑选最适合儿童的界面和颜色等细节。

两人也用积蓄支付域名(domain name)和高级Wix配套。通过Zoom授课则是免费的,平台通常也会将40分钟的会议时间升级至一个小时。

接下来的难关就是寻找愿意免费授课的教员。两人透露,遭一些朋友拒绝,但所幸一群校友愿意担任教员。两人还透露,近期有一名本地中学生报名要教授烘焙巧克力饼干。

阿什表示,已计划好未来三到四周的活动,并将专注于营销、制作社交媒体账号。

疫情限制后仍会提供免费在线教学

两人坦言,Explorexa在上个月18日开始第一轮课程,但反应差强人意,两人一度灰心,幸好经过宣传后,报名人数开始激增。

这也让两人受到极大的鼓舞,阿什更是表示,当控制疫情的限制陆续解封后,预计报名人数会下滑,但到时还会继续运营Explorexa。

米希卡也很乐观,认为课程可以在课后或周末进行。如果事情开始变得忙碌,则可招入更多的义工。阿什则认为可以在学校发起俱乐部,找人帮忙维持网站。

往后,两人希望推出手机应用程序,并针对学校教授的科目推出一对一辅导功能。他们也有意找年长且更有经验的导师授课。

但他们指出,有一点将保持不变:该平台是免费使用的。

米希卡说:他们是这方面的新人,“我们肯定希望在新加坡和邻近的东南亚国家发展,因为我知道他们已经受到了(疫情带来)巨大的影响。我们相信主要目标是要保持免费,因为主要目标只是为了帮助孩子们,绝不是为了盈利。”

更多相关消息,请点击《2019冠状病毒》专题报道。

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