【狮城放大镜】电子垃圾堆积如山 为何回收这么难?

科技日新月异,各种电子产品和家用电器处处可见,为人类带来莫大方便。然而,正因为生活水平越来越高,公众买得快也换得快,导致电子垃圾越来越多。

科技日新月异,各种电子产品和家用电器处处可见,为人类带来莫大方便。然而,正因为生活水平越来越高,公众买得快也换得快,导致电子垃圾越来越多。

国家环境局的数据显示,我国每年制造超过6万公吨的电子垃圾,重量相等于1万只大象,但只有6%被回收。每名国人一年平均丢弃11公斤的电子垃圾,或大约73部手机那么重。

随着环保概念的普及化,公众基本上懂得分类纸张、塑料和铝罐这三种可再循环的物品。然而,为何回收电子垃圾的意识却偏低?本集的《狮城放大镜》,我们来一探究竟。

公众:回收箱离家远 不方便

德国欧绿保集团(ALBA Group)电子垃圾回收箱。图:董励萱

根据《狮城放大镜》在社交媒体Facebook、Instagram和Telegram展开的调查发现,在1180名网民中,大约57%表示不会妥善处理家里的电子垃圾,原因包括不清楚怎么处理,也不知道回收箱的地点。

有的网民认为,回收箱和住家的距离相当远,需要专程把电子垃圾拿到指定地点丢弃太麻烦,建议当局在每座组屋底层设置回收箱,这样才会方便居民。

尽管如此,多数受访民众都认同妥善处理电子垃圾的重要性。63岁的手机店员张先生指出,当他们为顾客更换手机电池时,都会把旧电池收起来,然后丢弃在回收站。“电池不可以乱丢,等下会着火。”

40岁的周伟丰则认为,当局应该在更多地点设置回收箱,并且提高公众对电子垃圾方面的意识,这样才能确保回收计划获得积极响应。

公众可到哪儿丢弃电子垃圾?

旧冰箱和洗衣机。图:董励萱

从本月起,环境局落实电子垃圾制造商延伸责任计划,强制电子产品制造商在回收和处理电子垃圾的过程中肩负更大的责任。

为了配合这项计划,环境局委任德国欧绿保集团(ALBA Group)负责全岛的电子垃圾处理和回收工作,为期五年。全岛300多个地点也增设了电子垃圾回收箱,供民众丢弃小型的电子产品,例如电脑、打印机、手机、平板电脑、网络配备、小灯泡、携带式电池等等。

这些回收箱的所在位置包括超市、购物商场、家用电器店,以及民众俱乐部等等。

根据可持续资源法令,营业场所面积在300平方米以上的电器和电子产品制造商,都必须提供电子垃圾回收服务,包括设置回收箱或柜台;至于电视、冰箱、洗衣机等大型电器,商家有义务在送货上门的同时,替顾客免费收走旧的同类产品,并交给欧绿保集团,然后转交给获认可的电子垃圾循环商处理。

另外,欧绿保集团也会前往住宅区进行回收,以及提供付费服务,上门为居民处理大型电器。

公众可以浏览环境局官网的地图,寻找最靠近住家的回收箱。

为何需要妥善处理电子垃圾?

永续发展与环境部兼交通部高级政务部长许连碹博士早前表示,政府推行的这项计划可确保电子废物得到妥当处理,避免公众的健康受到侵害的同时,也可对贵金属和可拆卸零件进行再循环利用,减轻对环境的负担。

德国欧绿保集团客户经理许素铭解释,市面上的电子产品都含有少量的危害金属,比如说电池里含有镉(Cadmium)、电灯泡里含有水银气体。如果消费者在没有妥善处理的情况下直接丢弃,电子垃圾经过日晒雨淋后可能会被分解,届时有害物质或气体有可能就会进入空气或环境,接着通过不同方式被人类吸收。

国际劳工组织(ILO)引述研究资料指出,人类可能通过呼吸、尘埃摄取和皮肤接触等途径,接触到电子垃圾所释放的有毒化学物质。如果管理不当,这些物质对人类构成的健康风险,包括呼吸困难、窒息、肺炎、抽搐、昏迷甚至死亡。

世界卫生组织曾警告,儿童在成长过程中接触电子垃圾的有害物质,可能会导致肺功能变化、基因损伤,以及增加患上慢性疾病的风险,如癌症和心血管疾病。

另一方面,对于一些公众基于安全隐忧,不太愿意把旧手机或笔记型电脑拿去回收,她表示,处理手机或电脑的回收商都经过环境局的审核,并且拥有一套系统来清除个人数据和资料,但如果公众还是担心的话,可以自行将手机或电脑格式化后,再交给回收商。

欧绿保:两周内已收到34吨电子垃圾

电器行内的电子垃圾回收箱。

图: CNA/Vanessa Lim

许素铭透露,自从电子垃圾制造商延伸责任计划在本月1日开始以来,集团已经收到34公吨电子垃圾,当中有四吨是来自回收箱的小型电子产品,其余则是冰箱、洗衣机和打印机等等。

为了进一步鼓励公众妥善处理电子垃圾,欧绿保集团推出积分奖励制度,只需下载ALBA STEP UP手机应用,把电子垃圾放到三合一回收箱时拍照后上传到应用,就能赚取积分,累积后可兑换购物礼券。

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