与居民如同朋友 方荣发:最不舍后港的“甘榜精神”

工人党前议员方荣发在后港单选区担任议员八年,感觉跟居民的感情如同朋友一般,无话不谈,如今卸下议员职务,最不舍得的,就是后港的“甘榜精神”。

方荣发在2012年补选中成功为工人党守住后港单选区,开启了他政治生涯的新篇章。

没想过会成为议员

他在接受《8视界新闻》访问时说,他当初在2006年加入工人党,只是希望能够帮助到前党魁刘程强,并没有想过自己有一天会当选国会议员。

“(当时)刘程强一个人在做,我觉得no level playing field(没有公平竞争的环境),所以希望能出力就出力,能出钱就出钱来帮助一下。这个不是说帮助反对党,而是帮助国家以后(可以)有进步。”

为了完成党内领导团队更新目标,方荣发并没有参加本届大选,但他强调自己只是“退而不休”。

不少居民在得知他不参选的消息后,也纷纷向他询问理由。

“我尽量跟他们解释我为什么要退位,他们也会了解,让他们知道这个更新的问题,如果我现在不做(这个决定),五年后也会回来……我有跟他们讲,如果我再等多五年,我的这些接班人也是老了五岁,(所以)我们要现在做个决定。”

居民为他煲汤、煮凉茶

方荣发谈到,虽然他在后港区八年的时间并非很长,但他与居民建立起了很特别的情谊,如同朋友一般。

“我每个星期三在大牌310见居民,他们有时会煲汤、煮凉茶,有些也会煮东西给我吃,他们很照顾我!有时会问‘吃饱了吗,要不要打包给你吃’,很热心啦…… 很像我们已经做成朋友这样,不是居民和MP(国会议员)这样沟通。”

被问及卸下议员职务后最不舍得的地方时,方荣发毫不犹豫地说,是后港5道第322座组屋的咖啡店以及那里的“甘榜精神”。
 
“每一个晚上有很多人在那边,他们会聊天、喝酒、喝咖啡,很像是Kampung(甘榜),后港就是这样,很好。我觉得我在别的区,我自己住在Telok Blangah(直落布兰雅),没有这种的(精神)。”

方荣发坦言,他在过去八年里最大的收获,是能够为人民,尤其是后港区居民在国会发表心声和担忧,例如有关电梯翻新工程。

继续从旁协助陈立峰

方荣发表示,当选议员陈立峰早在三年前就开始跟随他协助处理后港区事务,他也已经教会了陈立峰所有的事,因此认为接管方面不会出现问题。

不过,他说,仍有一些工作因为大选的缘故还未完成,因此还是会从旁协助陈立峰完成这些工作。

“有些MPS cases(议员接见选民活动的个案)做到一半,所以我会交代他怎样去解决这些问题,因为做到一半的东西我们要做到完,要给居民一个交代。”

方荣发透露,卸下议员职务后时间多了,也没有承受那么多的压力。他也计划接下来花更多时间陪伴家人,尤其是高龄91岁的父亲。

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