数量倍增但未值得担忧 生物科学家:民众应学习和水獭共存共生

(图:陈宝珠)

过去四年本地的水獭数量几乎倍增至150只,但情况未到令人担心的地步。

追踪这种濒危动物的组织创办人N Sivasothi说,即使它们的数量继续增加,也有办法控制,无需进行捕杀。

同时是新加坡国立大学生物科学家的N Sivasothi在回应日前水獭在植物园内攻击访客的事件时,对《今日报》这么表示。这名访客遭大约20只水獭围攻,腿部受伤后送院治疗。

网民呼吁捕杀水獭

事件发生后,网上出现捕杀水獭的呼吁。

被许多人称为“水獭先生”的N Sivasothi说:“为什么第一个念头就是捕杀?这些键盘侠对如何管理野生动物并不了解。”

他认为,社交媒体夸大了水獭数量在本地的影响,且放大了有关它们的负面新闻。

民众对水獭印象两极

不过,本地民众对水獭的印象似乎相当两极。有些人将它视为新加坡的“非官方吉祥物”,水獭水中嬉戏的景象还出现在今年的国庆主题曲的视频中。

图:Facebook/Omni Channel

但也有人担心它的数量持续增加,水獭袭人的新闻也不是第一次听闻。

今年5月,一名年长人士在文庆路上段遭水獭攻击,此前还有好几篇有关水獭闯入教堂和公寓吞噬观赏鱼的新闻报道。

N Sivasothi强调,本地水獭数量并非几千只。而根据国家公园局野生动物管理组主管Adrian Loo说,本地约有150只水獭,它们来自十个家庭。

水獭列濒危动物

参照公园局网站,水獭在本地被列为极度濒危动物,且受到法律保护。

不过,本地水獭数量增加是不争的事实。根据公园局今年7月份举办的网络研讨会,在2017年本地共发现来自十个家庭的79只水獭。

N Sivasothi指出,水獭数量增加得归功于我国绿化活动的成功,为它们提供了一个理想的生长环境。

而尽管它的数量还不算多,但随着我国继续朝向“大自然里的城市”(City in Nature)的目标迈进,未来民众与水獭“打交道”的几率也会增加。

他认为,本地民众还未有和这些野生动物“共存共生”的思想准备,不过,通过教育可以达到这一目的。

Adrian Loo则说,新加坡的城市环境终将限制水獭的数量。

“水獭有很强的领地意识,对生存空间的竞争,以及幼崽的死亡将进一步限制它们的增长速度。”

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