青少年或因立化中学命案受创 家长应该注意哪些迹象?

图:iStock

心理健康专家指出,青少年在经历立化中学命案的创伤事件后,不安的情绪未必会表露出来,反而是透过看似不合理、无法解释的愤怒爆发或暴躁行为来表达。

对此,专家希望家长、教育工作者及成年人了解青少年在创伤后会出现的反应和行为变化,并懂得何时寻求专业帮助。

看似叛逆的行为 可能是创伤和压力征兆

高级辅导员兼儿童城(Boys' Town)旗下临床干预中心(Clinical Intervention Centre)经理Celynn Chang接受《今日报》采访时说,12岁至18岁的青少年因处于发育阶段,面对创伤事件时,反应会与年幼儿童及成年人不同。

她指出,儿童及青少年在经历令他们非常痛苦的事件后,往往会感到震惊、困惑、焦虑、恐惧、内疚,甚至是无助和绝望。在情绪使然下,哭泣是很正常的反应行为。

然而,青少年却可能不会在人前哭泣,或与他人谈起这些感受。

Celynn说,青少年不喜欢表露脆弱的一面。但是,即便外表坚强,创伤事件仍然让他们感觉失控,而这可能促使他们的行为出现明显变化,例如改变日常活动、变得更具攻击性或破坏性、疏远和回避人群、显得难以合作,或者对平日感兴趣的事情失去兴趣等。

“父母必须知道,这种变化并不意味着孩子在叛逆或不听话,而可能是创伤或压力的迹象。”

她举例说明,在立化中学命案后,孩子拒绝上学可能是一种创伤反应,但父母可能会误解孩子只是懒惰。“这可能是孩子基于恐惧,或想逃辟被唤醒创伤的记忆而做出的反应。”

受创的不仅是学生 还有家长和老师

无论是一次性事件或一系列事件而造成的创伤,对任何一个年龄层都可以造成身心伤害,甚至影响一个人的行为和应对能力。

Celynn表示,立化中学命案被大众视为一起悲惨事件,但是,这起事件却可能导致学生、老师及家长出现严重的创伤后遗症。

临床心理学家Vyda Chai形容,目睹死亡或失去身边至亲好友,可比亲临犯罪现场一般,对人造成极大的创伤。她表示,每个人对创伤的处理方式都不同,而这取决于个人处理信息的方式,有时还会导致在往后的生活中,造成深远的影响。

数码心理健康公司Acceset的创始人Matt Oon则认为,最能帮助受创者康复的是别人给予的支持。2019冠状病毒疫情所设下的安全距离措施,却大大减少人们互动的机会。

他指出:“纵使许多学生可以接受网上互动,但还是不能够与面对面的团体聚会的互动相比。”

Celynn坦言,不仅是立化中学的老师和家长,其他学校的老师和学生家长也可能经历“替代性创伤”或“继发性创伤压力”。

Matt说:“我们不可小觑这起事故对立化中学社群以外、对一直在观察事件发展的民众所带来的心理影响。”

专家们建议,应当为老师和其他学校的工作人员提供支持。大众的注意力往往放在学生上,老师们则觉得自己身为学生的后盾,需表现坚强,而忽视自己的心理状态。

Celynn就说,老师们也会感到内疚和无助,受害者的父母往往也会经历严重的创伤和悲痛,悲痛的愈合期也将变得更加复杂。

“在创伤事件发生后的几天内,出现创伤后反应是正常的。这些反应可能会持续几天或几周,有些则产生长期的影响。如果事件发生后两三周,反应未见减轻,最好寻求专业人士进行评估。“

图:Shvets production/Pexels。

国人对创伤缺乏了解

专为提高民众对受创者的认识和支持的线上平台Safe Circle的专家们表示,创伤对心理健康的影响是常见的,却也常被忽视。

“本地社群对创伤缺乏了解。当人们谈到创伤或其他心理问题时,经常以‘没关系,一切都会过去的’‘过一段时间,你会没事的’来回应。这类的答复(对受创者来说)却是一大忌讳。”

Safe Circle是由七间机构组成,提供儿童及青少年心理健康的保健和质询服务,成员机构包括儿童城、Acceset、Campus PSY、Caregivers Alliance Limited、Limitless Singapore、新加坡心理健康协会和新加坡儿童协会。

Safe Circle经常为教育工作者、家长、看顾者,以及经常与儿童和青少年有互动的专业人士举办讲座和研讨会,其中一些成员机构也提供针对创伤的干预措施。

创伤治疗的注意事项

1)受创的青少年可能会表现出愤怒和沮丧,请勿将他们的行为视为是在“针对”你。尽可能不要忽视他们的担忧,勿说“别担心,你会没事的”之类的话。

2)社交媒体上有许多信息可能对孩子造成更多伤害,例如网民全凭怒气对事件添油加醋、毫无实据所写的看法。

专家建议,避而不谈只会让孩子用自己的经验、想象和有限的信息,来企图拼凑完整的情况。与其这样,家长不如用孩子能理解的方式,跟他们准确地解释事件,避免孩子妄下结论,误以为悲剧发生都是他们的错。

3)青少年常会拒绝与他人分享心事。专家建议,与其强迫他们,不如尝试在与他们一起做活动时开始对话,这会让压迫感少些。如果孩子不想说,重要的是留给他们空间和时间。

4)专家表示,大人应该以身作则,分享自己的心理情绪和想法,建立一个安全、不会被抨击的环境,让孩子安心地表达自己的心理情绪,让创伤所带来的痛楚在交谈中被淡去。

5)咨询专业人士可以协助受创者深入了解问题所在,帮助孩子面对创伤,以及学习如何有效的应对。

专家建议,家长们若同样面临创伤压力而无法处理,也应该尽早寻求专业咨询,因为孩子往往是从父母或看顾者中,来了解危机及学习如何应对,并依赖他们及时给予安慰和支持。

6)专家也建议成年人保持生活常规,因为生活常规可以让孩子安心,能够掌控自己的生活,即使是很小的决定也一样重要。但是,如果孩子在经历创伤事件后无法立即处理日常事务,例如上学或做家务,请不要勉强。

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