狮城被遗忘的昔日皇室 如今过着什么样的生活?

皇室后裔肖瓦尔(Shawal)

图: 路透社

本地19世纪曾存在着苏丹和皇室,这些被大多数人遗忘的皇族后裔如今可能就在你我左右,有的是德士司机,有的是上班族,过着平凡人的生活。

《路透社》报道,51岁的肖瓦尔(Shawal)是本地第一任苏丹胡先沙苏丹(Sultan Hussein Shah)的后裔,如今还冠有“东姑”皇族头衔。

肖瓦尔至今还时常到访位于甘榜格南(Kampong Gelam)的马来传统文化馆博物馆,这是他当年居住过的皇宫。他也经常到访附近的回教堂和墓地。

虽然受到2019冠状病毒疫情影响,收入减少又担心饭碗不保,肖瓦尔说他还是会花时间保留苏丹文化,穿上传统皇室服装和参加庆祝活动。

报道指出,新加坡苏丹共有79名后裔,其中14人在殖民时期居住在甘榜格南皇宫,当时的殖民政府会向他们提供补给。不过,这些合法受益人的身份没有向外公开,皇室身份因此难以核实。

一样是皇室后裔的东姑因陀罗(Tengku Indra)指出:“我们不是一个王朝。你是不是皇室后裔并不重要。”现年67岁的他,小时候也曾在皇宫内生活。

因陀罗说,虽然是皇室后裔,但最重要的是要通过能力来谋生,而不是只靠祖先留下的地位。

因陀罗的40岁儿子东姑阿赞(Tengku Azan)育有两名女儿,她们也是本地最年轻的皇室后裔。

阿赞认为,后一代不会对苏丹历史产生兴趣,过去的历史也不会被珍惜。

离开皇宫后的其他皇室后裔也是过着平凡的生活。

43岁的东姑法扎尔(Tengku Faizal)在1999年搬离皇宫,如今在一间公寓担任清洁工,还会被戏称是清理垃圾的王子。

法扎尔目前则是一名德士司机,但维持生计艰难,因此必须领取救济金,支付女儿的学费,他的妻子也在麦当劳打工,帮忙减轻经济负担。

法扎尔说:“我们不聪明,我们不富裕……我们空有头衔而已。”

肖瓦尔觉得,把皇室头衔传给下一代会增加他们的负担,于是在女儿出世时,就没有把皇族头衔传下去。

布蒂里(Princess Puteri)最近也收回了她的皇室头衔,但发现要在已经遗忘本地皇室历史的社会中解释这个头衔,非常辛苦。

“我有些感到难过,因为我必须解释我的身份,不像他人看到哈里王子,就立刻知道他是王子。”

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