狮城时事 | 洋汉在新加坡当兼职农夫

年轻夫妇要鼓励大家家中多种植

在家门前的小天地种些水果和蔬菜,烹饪时需要些食材就去採来用,并不稀奇。但来自英国的洋人和太太不只这么做,还利用他们的收成推广他们鼓励种植的信念和在家中做小饮食生意。

31岁的Scott Farmer和29岁的太太王美云去年在杨厝港的家门前开辟小菜园,希望借此鼓励国人学习更多关于新加坡本土可种植的蔬菜。他们还开放住家让食客上门学习怎么利用菜园里种的食材来烹煮娘惹生菜饭Nasi Ulam。他们的灵感来自一段悠长假期。

美云说:“去年我们休了一个长假,到处去旅行。在国外原来很多家庭都有自己的小菜园,我们觉得这非常美好,所以我们希望回到新加坡也可以有自己的小菜园。”

让美云印象最深刻的是纽约一个用土根法种植的天台菜园,“如果像纽约这样的城市可以做得土根法种植,我们在新加坡也可以。”

旅游时所尝到的美食也加强了夫妇俩回到新加坡后要多种植的决心。在西班牙之旅上,当地种植的番茄让他们齿颊留香,念念不忘。做了一点研究后,美云发现自己耕种的番茄会比市场上买的商业农产品更美味,更加巩固了要回家后开辟菜园的决心。

Scott的姓氏是Farmer (农夫),在新加坡也当起了兼职农夫。他的全职是在律师楼上班。

图: The Farmers

加深了和邻居的感情

回新后,继续休假的Farmer夫妇便在住家外的小片土地上开始耕耘;国家公园局的“锦簇社区” (Community in Bloom) 计划允许私宅居民利用住家外的路边草地种植。如今,菜园中了多种本地菜种,如香蕉、木瓜、卡菲尔柠檬、咖喱叶、红毛榴梿、火炬姜、野胡椒、还有其他各种不同蔬菜。

每天在菜园打理植物的他们发现和邻居的感情增进了不少。美云说,她这6个月内接触的邻居比过去20年所接触的多,经过的叔叔阿姨们经常会停下脚步和他们聊天,分享种植的成果和心得,大大拉近了社区里的凝聚力。

通过与更多人接触和谈话中,他们发现虽然很多新加坡人爱种植,但不知道怎么利用所种植的蔬菜。为了让国人了解怎么烹饪新加坡本地菜种,他们决定开放自己的住家让食客上门,以边吃边学的形式分享他们种植的技巧。他们选择以一道娘惹菜Nasi Ulam来做示范,这道菜用的黄姜叶、叶胡椒叶、火炬姜花、卡菲尔柠檬叶都是在菜园里采摘的。

娘惹生菜饭食材以蔬果为主

娘惹生菜饭Nasi Ulam 是本地菜肴,但由于是道家传菜,所以只能到人家家中做客才能吃到,而且家家的食谱有别。它的用料繁多,也不容易在商店买到,所以不容易在餐馆或熟食中心买到。

到Farmer 府上做客,他们会带你到菜园里学习怎么种植一些本地品种的植物,也分享除怎么用种植的蔬菜来烹饪不同菜肴,目标是希望国人可以跟他们一样多种植,而且提高对周遭事物的意识。

Scott表示,“新加坡绿意盎然,有很多容易种植的本地菜种,但不是很多国人懂得食用,因为很多本地食材不是普遍能在市场上买到,也在电视上很少看到。我们想鼓励更多国人对周遭事物有更高的意识,以便对每个食材的价值有更多的认知。”

还不能靠种植维生

Farmers夫妇现在的菜园规模不足以自给自足,也自认在新加坡要以这样的形式维持生活是不太可能的。Scott目前在律师楼工作,而美云除了打理菜园和招待上门的食客,也在外推广城市种植的概念。

Scott 说: “我也知道在新加坡不是每个人都会有地,也不可能以种植来维持生活。但是我的期望是要大家意识到他们的食物来源来自哪里,在购买食材的时候想想是否可以自己种,那他们在选择购买食物时可以做出明智的决定。”

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