“最强变种毒株”登陆亚洲 或让疫苗变得无效

香港。

图: 路透社/Tyrone Siu

一种相信是至今突变程度最高的2019冠状病毒变异毒株,目前已在香港出现踪迹。专家警告说,这种变异毒株的刺突蛋白有32个突变,现有疫苗很可能对它起不了作用,估计威力会比目前全球主流的德尔塔毒株更可怕。

据《每日邮报》报道,这种最早出现在非洲博茨瓦纳的变异毒株B.1.1.529,预计将会被命名为“Nu”,目前全球已有至少十例,博茨瓦纳有三例、南非六例,最新一例出现在亚洲香港,病患是一名从南非返港的36岁男子。

报道说,该毒株携带32个突变,许多突变表明它具有高度的传播性以及抵抗疫苗的能力,且其刺突蛋白的改变也比任何其他变种毒株都多。

伦敦大学学院遗传学家巴鲁(Francois Balloux)教授就表示,该病毒很可能是在免疫力较弱的病人或者未确诊的爱之病患者的持续感染中出现的,而该变种毒株可能比德尔塔变异毒株更能躲避抗体。

不过他认为,尽管该毒株虽然已被列入密切观察名单,但人们暂时无需担忧,除非该毒株的冠病病例开始增加。

首先发现该毒株的是伦敦大学学院的病毒学家皮科克(Tom Peacock)博士,他将该毒株的突变组合形容为“可怕的”,认为该毒株有可能比其他任何毒株都要可怕,威力比德尔塔更让人害怕。

尽管如此,也有科学家认为人们无需过分担忧,因为该毒株前所未有的大量突变数量也让该毒株极其不稳定,难以大范围传播,且目前也还未出现该毒株迅速传播的迹象。

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