穷人在花钱时不比富人理智?诺贝尔奖得主:不一定

示意图。(图:iStock)

如果你认为穷人在花钱时不如富人理智,诺贝尔经济学奖得主埃丝特·迪弗洛(Esther Duflo)可以用她的研究结果,解释情况或许并非如此。

这位史上最年轻的诺贝尔经济学奖得主在接受新传媒英文新闻频道CNA访问时举例,一名生活在摩洛哥农村地区的男子曾向她解释,为什么即便不够钱,也宁可购买新电视而非更多食物。

“因为人们的生活并不仅仅只是食物。食物确实重要,但是当人们的生活非常艰难,并且因为没有太多工作而在某程度上非常无聊,你确实需要一些娱乐。”

49岁的迪弗洛凭借由在发展经济学方面的实地实验,与她的丈夫及同事阿比吉特·班纳吉(Abhijit Banerjee)和经济学家迈克尔·克雷默(Michael Kremer),一同获颁2019年的诺贝尔奖。

诺贝尔经济学奖得主埃丝特·迪弗洛(Esther Duflo)接受新传媒英文新闻频道CNA访问。(图:CNA)

如何对抗贫困? 把大问题拆成小问题

她们在研究中引入一种新的方法,来获取对抗贫困的最佳方式,即是把整个问题分成“更小、更容易管理的问题”。

一个例子是许多国家对预防性保健给予大量补贴。迪弗洛说,一般上,穷人对金钱都“相当明智”,不过,他们需要思考怎么善用金钱,这就占用了他们的精力和能力来思考其他事情。例如:他们须要考虑是否能够解决孩子的学费问题等。

迪弗洛告诉CNA,实际上在多数情况下,给人们提供现金会比提供食物要好得多,也较为容易。“这样会更容易操作,贪污情况和采购问题也会更少。”

给赠品可刺激穷人接种疫苗

迪弗洛的研究也提供如何使更多穷人接种疫苗的知识。她和团队在印度拉贾斯坦邦(Rajasthan)进行的研究发现,向贫困地区的家庭提供适度的激励措施,能够显著提高疫苗接种率。

迪弗洛表示,尽管接种疫苗对个人和周遭他人都有好处,但这始终是一种预防性举动,因此人们很容易延迟接种。不过,如果人们接种疫苗就能立即获得有实际用途的赠品,如扁豆或通话时间,他们就会更有动力接种疫苗。

她说,这些小赠品不会改变人们对接种疫苗的看法;一个人若不愿意接种疫苗,就不会被赠品吸引,但如果像一些发展中国家的人,本身已经认同疫苗的好处,那赠品就会鼓励他们去接种疫苗。

不一定得付费才会重视

迪弗洛与团队的研究也表明,人们不一定非要付费才会重视某物品。

发展经济学家Pascaline Dupas一项在肯尼亚进行的研究就发现,当人们必须付费购买蚊帐时,需求就大大减少。相对于免费获得蚊帐的人,购买蚊帐的人也不一定会更常使用它。

反观,一个人如果先获得一个免费蚊帐,之后要他们付一点钱获得新蚊帐时,他们就会比没有买蚊帐的人,更有可能购买蚊帐。

迪弗洛也指出,较富有的人也应该尽可能表现出同理心。“同为人类,我们应该关注社会中最贫困的人。”

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